高等教育的意义 | 普林斯顿大学校长:别再被“学历无用论”欺骗!

针对目前甚嚣尘上的“学历无用论”,普林斯顿大学校长伊斯格鲁布(Christopher L. Eisgruber)在毕业演讲上有理有据地批驳了一番。

❶ 首先,有经济学数据充分证明读大学的好处。

研究表明:

(It is estimated that) the average annual return on investment from a college degree, net of tuition paid and lost earnings, at between 9% and 16% per year for a lifetime.

投资一个大学学位的平均年回报率,在扣除学费和收入损失后大约在9%-16%之间。

net of:扣除

相比之下,历史上美国股票市场的年平均投资回报率仅为7%。

❷ 受过高等教育,人生会有更丰富的体验。

College graduates report higher levels of happiness and job satisfaction.

大学毕业生们拥有更高的幸福感和工作满意度。

College graduates are healthier than non-graduates. They are more likely to exercise, more likely to vote, and have higher levels of civic engagement.

大学毕业人群要比非大学毕业人群更健康,他们更爱锻炼,更积极参与投票,有更高层次的公民参与度。

To these pragmatic considerations we should add the joys that come with an increased capacity to appreciate culture, the arts, the world’s diversity, and the inherent beauty of extraordinary ideas.

除了这些实用角度的考量,我们还应该加上一些额外收获,他们因为能更好地理解文化、艺术、世界多样性和卓越观点的内在美好,人生能获得更多乐趣。

所以,用教育经济学家莫顿·夏皮罗(Morton Shapiro)的话来总结:

大学学历“是一辈子最赚的一次投资(the single best financial decision they make in a lifetime)”。

❸ 大学教育帮助你拥有更强的应变能力。

有人觉得上职业学校也不错,比如美国的电焊工(welders)有时比大学生赚得都多,但遭遇变化时,大学教育能帮助你更灵活地应对。

You might worry, for example, about what happens if technology renders your trade obsolete, or arthritis leaves you unable to practice it, or you want to move into management or explore other interests.

比如,你也许会担心,随着技术发展,你的手艺会被淘汰;或者你得了关节炎,无法再干这份工作;或者你想进入管理层,或跨行挖掘其他的领域。

obsolete:过时

arthritis:关节炎

A college degree equips you to respond to the changes — to yourself, and to the world — that inevitably occur over a lifetime.

人一生中总难免遭遇一些变迁,无论是个人的还是世界的,而一个大学学历能让你拥有应对这些变化的能力。

❹ 倡导学历无用的人只关注眼前利益。

校长分析了“学历无用论”为什么会有市场。因为高等教育的成本很高。虽然回报也高,但难以量化,且因人而异。所以,在短期内以低成本获得确定性的回报就显得格外诱人。

The people who call for fewer degrees yield to that temptation. They emphasize the short-term. They focus almost entirely on the price of college and on the salaries students might earn in their first jobs. That is a mistake.

那些呼吁“少读点书”的人就屈服于这种诱惑。他们看中的是短期效益,几乎只关心读大学要花的钱,和学生毕业后第一份工作的收入。大错特错。

A college education is a long-term investment. It enables graduates to develop and adapt, and it pays off spectacularly in the long run.

大学教育是一项长期投资,它让毕业生不断发展自己和适应世界,从长远来看,收益更加惊人。

❺ 学历是贫穷地区的人们改变命运的阶梯。

A Princeton degree is a rocket-booster for students seeking socioeconomic mobility.

一个普林斯顿大学的学位可以成为学生寻求社会经济阶层流动的助推器。

提高全民教育水平,也有助于缩小社会各阶层的差距。

If we want to heal the divisions that inequality has produced in this country, we must ensure that students from low-income backgrounds receive the educations they need to develop their abilities and contribute to our society.

如果我们想要愈合这个国家中因不平等而造成的隔阂,就必须确保低收入背景的学生能够获得所需的教育,从而发展自身能力,并为社会做出贡献。

所以,伊斯格鲁布校长号召在座的毕业生们,他们自身感受过教育的力量,也应当努力发声,成为高等教育的倡导者。

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